pourquoi

pourquoi
(pour-koi) conj.
   Pour quelle chose, pour quelle raison.
   Euphorbe est arrêté sans qu'on sache pourquoi, CORN. Cinna, IV, 5.
   Sans vous en affliger, présumez avec moi Qu'il est plus à propos qu'il vous cèle pourquoi, CORN. Poly. I, 3.
   Lorsque l'on pend quelqu'un, on lui dit pourquoi c'est, MOL. Amph. III, 4.
   Demander comment et pourquoi ce prodige, ce serait le détruire, BOURD. Annonc. de la Vierge, Myst. t. II, p. 106.
   Un homme que j'ai vu arrive d'Amérique ; il y est resté trois ans sans entendre parler de ce que nous appelons ici l'autorité ; nul ne lui a demandé son nom, sa qualité, ni ce qu'il venait faire, ni d'où, ni pourquoi, ni comment, P. L. COUR. Livret..
   Familièrement. Vous ferez telle chose ou vous direz pourquoi, sorte de commandement ou de menace : c'est-à-dire vous ne pouvez vous dispenser de le faire.
   On dit de même : il faut qu'il vienne, ou qu'il dise pourquoi.
   Il faut qu'il lâche prise, ou qu'il dise pourquoi, TH. CORN. Amour à la mode, II, 5.
   Demandez-moi pourquoi, c'est-à-dire je ne sais pas pourquoi.
   J'ai vu dans le palais une robe mal mise Gagner gros : les gens l'avaient prise Pour maître tel, qui traînait après soi Force écoutants ; demandez-moi pourquoi, LA FONT. Fabl. VII, 15.
   Il s'emploie à la place de : pour lequel, laquelle, etc. en parlant des choses.
   Est-ce un sujet pourquoi Vous fassiez sonner vos mérites ?, LA FONT. Fabl. IV, 3.
   Vous mériteriez bien.... Qu'afin de vous punir je vous tinsse caché Le grand secret pourquoi je vous ai tant cherché, MOL. le Dép. I, 2.
   Quand....je considère le petit espace que je remplis.... je m'effraye, et m'étonne de me voir ici plutôt que là ; car il n'y a point de raison pourquoi ici plutôt que là, pourquoi à présent plutôt que lors, PASC. Pens. XXV, 16, éd. HAVET..
   Dernière raison pourquoi la méprise dans le choix d'un état est si fort à craindre, MASS. Carême, Vocat..
   Pourquoi, adv. Pour laquelle raison (vieux en ce sens).
   Interrogé par son père Lycophron se taisait ; pourquoi Périandre en colère à la fin le chassa de sa maison, P. L. COUR. Trad. d'Hérod..
   C'est pourquoi, c'est pour cette raison.
   Avec deux membres de phrase commençant l'un et l'autre par c'est pourquoi, dans le second pourquoi peut être remplacé par que.
   C'est pourquoi il [Jésus-Christ] a souffert et est mort pour sanctifier la mort et les souffrances, et que, comme Dieu et comme homme, il a été tout ce qu'il y a de plus grand et tout ce qu'il y a de plus abject, PASC. Lett. sur la mort de son père..
   Dans le XVIIe siècle, plusieurs écrivains mettaient ce fut pourquoi avec un verbe au passé. Ce fut pourquoi les Romains immolèrent des victimes.
   Il s'emploie pour interroger, et alors la construction est celle des phrases interrogatives.
   Pourquoi ne suis-je point mort dans le sein de ma mère ? pourquoi n'ai-je point cessé de vivre aussitôt que j'en suis sorti ?, SACI Bible, Job, III, 11.
   Pourquoi suit-on la pluralité ? est-ce à cause qu'ils ont plus de raison ? non, mais plus de force, PASC. Pens. V, 4.
   Pourquoi viens-tu mentir pour moi, qui ne mentis jamais pour personne ?, FLÉCH. Duc de Mont..
   Pourquoi les astres circulent-ils d'occident en orient plutôt qu'au contraire, VOLT. Dict. phil. Les pourquoi..
   Pourquoi non ? c'est-à-dire pourquoi ne le ferais-je pas ? pourquoi cela ne serait-il pas ?
   Voyez ces animaux, faites comparaison De leurs beautés avec les vôtres ; êtes-vous satisfait ? Moi, dit-il, pourquoi non ?, LA FONT. Fabl. I, 7.
   Substantivement.
   Je doute fort, repartit le roi, qu'avec ses deux cents licornes il soit en état de percer à travers tant d'armées. - Pourquoi non ? dit Amazan. - Le roi de la Bétique sentit le sublime du pourquoi non, VOLT. Pr. de Babyl. XI.
   Je n'ai aucune peine à concevoir que le soleil et les étoiles pussent être habités, et il me semble que l'ingénieux Fontenelle ne devait pas borner son pourquoi non aux plantes, BONNET Lett. div. t. XII, p. 33, dans POUGENS.
   Avec pourquoi on peut sous-entendre le verbe.
   Pourquoi ces éléphants, ces armes, ce bagage, Et ces vaisseaux tout prêts à quitter le rivage ?, BOILEAU Ép. I.
   Pourquoi ce livre saint, ce glaive, ce bandeau ?, RAC. Athal. IV, 1.
   Il peut se construire avec le verbe à l'infinitif.
   Pourquoi vouloir, sans fruit, la mort de l'innocence ?, VOLT. Oreste, V, 3.
   Pourquoi.... que..., c'est-à-dire pourquoi.... sinon.... (tournure qui s'explique facilement par l'ellipse du mot autre : pour quelle chose autre que pour....).
   Pourquoi le temps vous est-il donné, que pour demander à Dieu qu'il oublie vos crimes ?, MASS. Carême, Prière 1.
   Pourquoi nous laissez-vous sur la terre que pour méditer votre possession éternelle ?, MASS. Carême, Temps..
   Quelquefois, avec pourquoi, on peut ne pas suivre la construction interrogative ; mais c'est quand demander est antécédemment exprimé ou sous-entendu.
   Suivez votre goût, raisonnez avec votre bon médecin ; je lui demande une chose : pourquoi, si votre poitrine n'est point attaquée, vous avez toujours ce poids et cette chaleur au même côté ? pourquoi vous êtes si pénétrée du froid ? et pourquoi vous êtes si maigre, surtout à la poitrine ?, SÉV. 16 févr. 1680.
   Agamemnon : Pourquoi le demander, puisque vous le savez ? - Achille : Pourquoi je le demande ? ô ciel, le puis-je croire, Qu'on ose des fureurs avouer la plus noire ?, RAC. Iph. IV, 6.
   Que remplaçant un second pourquoi interrogatif (tournure qui s'explique par l'ellipse de arrive-t-il ? se fait-il ? devant ce que substitué).
   Oui, mais pourquoi chacun n'en fait-il pas de même, Et que nous en voyons qui paraissent joyeux Lorsque leurs femmes sont avec les beaux monsieurs ?, MOL. Éc. des fem. II, 3.
   Pourquoi avez-vous tous conspiré contre moi, et que personne ne m'avertit où est le fils d'Isaï ?, BOSSUET Polit. III, II, 10.
   S. m. Le pourquoi, la cause, la raison.
   Même aux plus avancés demandant le pourquoi, RÉGNIER Sat. XVI.
   Nous ne sommes pas faits pour rendre raison du pourquoi des choses, BUFF. Animaux, ch. 10.
   Au surplus pourvu qu'il soit pendu n'importe le pourquoi, D'ALEMB. Lett. à Voltaire, 12 janv. 1763.
   Nous ne savons, si je puis m'exprimer de la sorte, ni le pourquoi, ni le comment de rien, D'ALEMB. Mélanges, etc. t. V, § 3.
   Interrogation. Vos pourquoi sont hors de saison.
   Vos pourquoi ne finissent pas, se dit à une personne qui fait interrogation sur interrogation au sujet du motif des choses.
   Anciennement, faire le pourquoi, se disait d'une femme qui avait une faiblesse.
   Et qu'on ne s'enquiert plus s'elle a fait le pourquoi, RÉGNIER Sat. III.
   Si la négation se trouve après pourquoi, elle doit toujours être complétée par pas. On ne dit pas : Pourquoi ne vient-il ? Mais : Pourquoi ne vient-il pas ?
   XIe s.
   Dist à Rolant : tout fol, purquei t'esrages ?, Ch. de Rol. XX.
   XIIe s.
   Ne cuidiez pas que le porcoi La damoiselle l'en connoisse [lui avoue], la Charrette, v. 1446.
   Il traï mes barons, onques ne sot porcoi, Ronc. p. 299.
   Las ! pourquoi l'ai de mes ieuz regardée ?, Couci, VI.
   Quant l'uns à l'autre atalente [plaît], Por coi nous as despartis ?, Dame de Faiel, dans Couci.
   XIIIe s.
   Je ne pris [prise] riens, ne beauté ne jouvent ; Porquoi ? parce que la mort tout mestroie, Anonyme, dans Couci. Et la raison pourquoi il l'a laissée là, Berte, CXXII.
   Hastons-nous d'aler là porquoi somes venu, ib. CXXIII.
   XVe s.
   C'estoit la cause pourquoi il sejournoit là tant, FROISS. I, I, 115.
   Pourquoi. [c'est pourquoi] les Bretons retournerent le plus tost qu'ils purent, FROISS. II, II, 1.
   Disant les raisons pourquoy, COMM. I, 3.
   Les petits et les poures treuvent assez qui les pugnissent quant ilz font le pourquoy, COMM. V, 18.
   XVIe s.
   Voylà pourquoy cet exemple m'a semblé remarquable, MONT. I, 44.
   Il lui demandoit la cause de toutes choses, et vouloit tousjours sçavoir le pourquoy, AMYOT C. d'Utiq. II.
   Pour, et quoi ; wallon, pokoi ; bourg. porquey.
SUPPLÉMENT AU DICTIONNAIRE
POURQUOI. - REM. Ajoutez :
   2. Il ne faut pas confondre pour quoi en deux mots et pourquoi en un seul. Pour quoi vous sentez-vous de l'attrait, pour les sciences ou pour les lettres ? Mais pourquoi les lettres plutôt que les sciences ?

Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré. . 1872-1877.

Regardez d'autres dictionnaires:

  • pourquoi — [ purkwa ] adv., conj. et n. m. inv. • fin XIIe; pourquei XIe; de pour et quoi I ♦ Adv. et conj. 1 ♦ (Interrog. dir.) Pour quelle raison, dans quelle intention ? « Pourquoi existons nous ? pourquoi y a t il quelque cho …   Encyclopédie Universelle

  • POURQUOI — conjonction Pour quelle chose, pour laquelle chose. Vous étiez absent, voilà pourquoi l on vous a oublié. Dites moi pourquoi. Je ne sais pourquoi vous n avez pas réussi dans telle affaire. C est pourquoi. C est donc pourquoi. Il s en est allé… …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 7eme edition (1835)

  • POURQUOI — adv. et conj. Pour quelle chose, pour quelle raison. Vous étiez absent, voilà pourquoi l’on vous a oublié. Dites moi pourquoi. Je ne sais pourquoi vous n’avez pas réussi dans telle affaire. Il s’en est allé seins dire pourquoi, sans qu’on sache… …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 8eme edition (1935)

  • pourquoi — adv. int., pour quelle raison, pour quel motif, (seul) : parkai (Aix, Albanais.001d.BEA., Annecy.003b, Leschaux.006b, Arvillard.228b, Albertville, Chambéry.025, Nonglard), parkê (Ste Reine), parkin (Thônes.004b), parkyai (Billième, Peisey), pekai …   Dictionnaire Français-Savoyard

  • Pourquoi — Cette page d’homonymie répertorie les différents sujets et articles partageant un même nom. Sur les autres projets Wikimedia : « Pourquoi », sur le Wiktionnaire (dictionnaire universel) Pourquoi est un adverbe interrogatif. On le… …   Wikipédia en Français

  • pourquoi — [puʀkwa] (adv.) (n. m.) …   French Morphology and Phonetics

  • POURQUOI (LES) —     Pourquoi ne fait on presque jamais la dixième partie du bien qu on pourrait faire ?     Il est clair que si une nation qui habite entre les Alpes, les Pyrénées et la mer, avait employé à l amélioration et à l embellissement du pays la dixième …   Dictionnaire philosophique de Voltaire

  • Pourquoi-Pas ? IV — Pour les articles homonymes, voir Pourquoi pas. Pourquoi Pas ? IV …   Wikipédia en Français

  • Pourquoi-pas ? IV — Pour les articles homonymes, voir Pourquoi pas. Pourquoi Pas ? IV …   Wikipédia en Français

  • Pourquoi-pas ? iv — Pour les articles homonymes, voir Pourquoi pas. Pourquoi Pas ? IV …   Wikipédia en Français

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”